El último gran bosque primigenio de Europa al “borde del colapso”

Científicos y defensores del medio ambiente han acusado al gobierno polaco de llevar el ecosistema del bosque Białowieża en el noreste de Polonia al “borde del colapso”, un año después de que un plan de gestión forestal revisado permitiera triplicar la actividad maderera estatal y eliminara la prohibición de la tala en antiguas zonas de crecimiento.

Gran parte del bosque, que se extiende a lo largo de la frontera oriental de Polonia con Bielorrusia y que contiene algunos de los últimos bosques primitivos que quedan en Europa, está sujeto a procesos naturales que no se ven perturbados por la intervención humana directa.

El bosque, declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO y único en Polonia, alberga alrededor de 1.070 especies de plantas vasculares, 4.000 especies de hongos, más de 10.000 especies de insectos, 180 especies de aves nidificantes y 58 especies de mamíferos, muchas de las cuales dependen de los procesos naturales y están amenazadas de extinción.

“En algún momento habrá un colapso, y si y cuando suceda, desaparecerá para siempre – ninguna cantidad de dinero en el universo puede traerlo de vuelta”, dijo el Prof. Tomasz Wesołowski, un biólogo forestal de la Universidad de Wrocław que ha estado llevando a cabo trabajo de campo en ” durante cada uno de los últimos 43 años. “Con cada árbol cortado, estamos más cerca de este punto sin retorno.”

La tala está prohibida en la reserva natural del parque nacional Białowieża, que contiene bosques que el ser humano no ha tocado durante miles de años, pero la reserva sólo representa el 17% del bosque del lado polaco, lo que deja aproximadamente 40.000 hectáreas vulnerables a la tala autorizada por el Estado.

En recientes visitas al bosque, el Guardián encontró pruebas de la tala generalizada de árboles en aparente contravención de la legislación polaca y europea, incluidos muchos árboles que parecían tener más de 100 años en zonas protegidas por la Unesco, con troncos marcados para su distribución comercial.

“Están talando diversas masas forestales naturales que no fueron plantadas por los humanos y reemplazándolas con plantaciones de árboles de una sola edad y especie”, dijo Adam Bohdan, de la Fundación Polonia Salvaje, que monitorea la actividad maderera y proporciona datos para los científicos que trabajan en la estación de investigación botánica “They

“Están talando en zonas de la Unesco donde la tala de madera está prohibida, están talando rodales de árboles de 100 años de antigüedad en contravención de la legislación europea, están talando durante la temporada de reproducción y están destruyendo hábitats ocupados por especies raras. Está perturbando los procesos naturales que han continuado allí durante miles de años. Estamos perdiendo gran parte del último bosque natural, mis peores pesadillas se están haciendo realidad”, dijo Bohdan.

El gobierno argumenta que la tala es necesaria para proteger el bosque de un brote de escarabajo de la corteza y por razones de seguridad pública, ambas muy disputadas por los conservacionistas.

“La tala de abetos infestados no detiene un brote de escarabajo de la corteza, sino que deja miles de hectáreas de sitios talados”, dijo el Dr. Bogdan Jaroszewicz de la Universidad de Varsovia, director de la estación de investigación ”

“Por supuesto, los árboles muertos no pueden ser dejados en pie a lo largo de caminos públicos o senderos turísticos, pero la tala se está llevando a cabo en lugares muy alejados de estas rutas.”

Los opositores acusan al ministro de Medio Ambiente, Jan Szyszko, que es guardabosques y profesor de gestión forestal, de sacrificar el bosque en aras de los intereses creados de la industria forestal polaca.

“Se puede ver cuántos árboles están talando que ni siquiera tienen corteza, y por lo tanto no pueden ser vulnerables al escarabajo de la corteza”, dijo Bohdan. “También están eliminando árboles muertos y en descomposición que son cruciales para la biodiversidad y los procesos naturales del bosque, incluyendo la regeneración de árboles – ellos sólo lo ven como un desperdicio de madera valiosa”.

Los conservacionistas también señalan la reserva protegida en el parque nacional Białowieża, que está sobreviviendo al mismo brote de escarabajo de la corteza sin talar.

Pero los partidarios de la tala insisten en que la mayor parte del bosque actual es producto de la actividad humana, lo que da al gobierno el derecho a seguir una estrategia que llama “gestión activa”.

Se sabe que Szyszko cita la tumba de una anciana en el cementerio ortodoxo de la cercana ciudad de Hajnówka como prueba en apoyo de su enfoque. El epitafio en la lápida de Anastazja Pańko, que murió en 2010 a la edad de 101 años, dice “Yo planté este bosque”.

Con generosos fondos del Ministerio de Medio Ambiente, los partidarios del gobierno están comprometidos en una guerra terrestre para los corazones y mentes locales en apoyo del enfoque de “gestión activa”. “Los pseudo-ecólogos están destruyendo el bosque, nosotros lo estamos reconstruyendo”, dice una pancarta que cuelga sobre el camino a Białowieża desde it”, la capital de la región.

La pancarta pertenece a Santa, un grupo de campaña que recibió más de 100.000 złoty (£20.000) en financiación de las autoridades forestales estatales entre 2012 y 2015; el presidente de Santa, Walenty Wasiluk, es propietario de una empresa mayorista de productos de madera cuyo sitio web cuenta con ventas anuales de 4 millones de euros (£3,5 millones).

Los silvicultores estatales, responsables de la gestión de tierras que constituyen aproximadamente un tercio de todo el territorio polaco, generan unos ingresos anuales de 7.000 millones de euros (1.200 millones de libras esterlinas), controlando el 96% del mercado maderero polaco, que proporciona la materia prima para las exportaciones anuales de madera, papel y muebles por valor de 45.000 millones de euros (złoty). En un comunicado de prensa de 2016, los silvicultores estatales prometieron un suministro récord de 40 millones de metros cúbicos de madera en 2017.

Los activistas observan una discrepancia sustancial entre las cifras proporcionadas por el gobierno polaco en un informe conjunto con Bielorrusia presentado a la Unesco en 2016, y las proporcionadas por los funcionarios forestales estatales como resultado de las solicitudes de libertad de información. Mientras que el informe decía que había habido 21.172 metros cúbicos de extracción de madera en la parte polaca en 2016, según las estadísticas oficiales la cifra es en realidad de 64.059 metros cúbicos – más de tres veces el número presentado a la Unesco – con el 39% de la tala llevada a cabo en zonas donde la tala no está permitida de acuerdo con las obligaciones del Patrimonio Mundial de la Unesco.

“No les importan los árboles, sino la madera”, dijo Adam Wajrak, un veterano defensor del medio ambiente.

“Los guardabosques creen que el bosque existe para servirles, y no al revés”, dijo Wesołowski “Es un monopolio clásico – extraen dinero de la tierra que pertenece al pueblo polaco y lo guardan para sí mismos, destruyendo la tierra en el proceso.”

Es poco probable que eso cambie pronto. Los silvicultores y cazadores son una circunscripción electoral clave del partido gobernante de derecha polaco Ley y Justicia; el nuevo director general de bosques estatales, Konrad Tomaszewski, es el primo del líder de la ley y la justicia, Jarosław Kaczyński

El Gobierno polaco se enfrenta ahora a la amenaza de ser llevado ante el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas por la Comisión Europea. “Debido a la amenaza de un grave daño irreparable al sitio, la Comisión insta a las autoridades polacas a que respondan en el plazo de un mes en lugar del plazo habitual de dos meses”, dijo la Comisión en abril.

Pero los activistas dicen que el gobierno es impermeable a sus obligaciones legales y temen que ya se haya hecho un daño irreparable.

“Es como reemplazar las aves silvestres por gallinas de batería”, dijo Wajrak, mientras inspeccionaba una extensión de tierra recientemente despejada de árboles y que ahora está rodeada por cercas metálicas y está desnuda, excepto por filas limpias de robles recién plantados.

“Queremos un bosque, no una granja de robles.”

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