Brasil da marcha atrás en su plan de abrir la selva amazónica a la minería

Los activistas acogen con beneplácito el cambio de sentido en la reserva de Renca, pero la amenaza aún existe, ya que el presidente de Brasil tiene estrechos vínculos con la industria minera

Pero un esfuerzo a favor de la tala podría desarraigarlos

Los grupos de conservación de la Amazonía han celebrado una victoria cuando el gobierno brasileño anunció un giro de 180 grados en los planes para abrir franjas de los bosques más grandes del mundo a las corporaciones mineras.

El Presidente Michel Temer había provocado indignación en agosto cuando anunció un decreto para abolir la reserva de Renca, un área de 17.800 millas cuadradas – aproximadamente del tamaño de Suiza – que es un importante sumidero de carbono y hogar de parte de la biodiversidad más rica del mundo.

Pero ahora se ha visto obligado a un humillante retroceso después de que su decisión de dividir el área fuera bloqueada por un juez, condenado en el congreso del país como el “mayor ataque a la Amazonia en 50 años” y con la oposición de activistas medioambientales, activistas climáticos, la Iglesia Católica y antropólogos.

Renca – acrónimo de Reserva Nacional del Cobre y Afines – fue creada por la dictadura militar en 1984 para evitar el interés extranjero en los ricos yacimientos de oro, cobre, mineral de hierro y otros minerales de la zona.

La reserva abarca los estados de Amapá y Pará hasta la remota frontera nacional con Guayana Francesa y Surinam. Es el hogar de varias tribus indígenas, incluyendo los Aparai, Wayana y Wajapi.

El gobierno insistió en que sólo el 30% de la reserva se abriría a la minería. El territorio indígena y los parques de conservación de la naturaleza no se verían afectados, dijo.

Sin embargo, los críticos dijeron que cualquier medida para legitimar la minería en el área resultaría en la construcción de carreteras, deforestación y una mayor presión sobre las tribus y la naturaleza.

Ya hay 14 minas ilegales y ocho pistas de aterrizaje para pilotos forestales en Renca, según Greenpeace, que dice que el problema habría empeorado si Temer hubiera aprobado la extracción de minerales a escala industrial por parte de empresas nacionales e internacionales.

Sin embargo, ese riesgo se ve ahora aliviado por el nuevo decreto que “restaura las condiciones del área, según el documento que instituyó la reserva en 1984”, según el Ministerio de Minas y Energía.

Pero la amenaza no ha desaparecido. Temer y su gabinete están estrechamente vinculados a las industrias mineras y agroindustriales que quieren reducir la protección del territorio indígena, la selva amazónica y otros biomas.

En una declaración anunciando la revocación, el ministerio de minería dejó abierta la posibilidad de un nuevo debate sobre el tema. “Brasil necesita crecer y crear empleos, atraer inversiones mineras e incluso aprovechar el potencial económico de la región”, dijo.

Maurício Voivodic, director de WWF Brasil, dijo que las autoridades deberían ahora pensárselo dos veces antes de impulsar el desarrollo sin consulta previa.

“El gobierno brasileño finalmente se ha dado cuenta de que no es aceptable tomar decisiones que afectan a la Amazonia y a su gente sin un debate público amplio y transparente”, dijo.

Pero la batalla está lejos de terminar.

Carlos Rittl, secretario ejecutivo del Observatorio Brasileño del Clima, señala el continuo riesgo para la Amazonia de lo que él llamó una “asociación sin escrúpulos” con el grupo ruralista en el que Temer está tratando de debilitar las protecciones ambientales e indígenas a cambio de los votos del Congreso que lo protegen de las investigaciones de corrupción.

“Esto no salva el bosque como podría parecer, ni mejora la imagen del presidente cuando se trata de su manejo de la sociedad y el medio ambiente, advirtió Rittl.

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